Page 11 - AÉRONAUTIQUE DES ÉTATS D'AMÉRIQUES
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                          Durant  cette  guerre  de  14/18,  plusieurs  centaines  de  Latino-
                  américains  et  de  nord-américains  (l’escadrille  Lafayette  aux  E.U.A.)  se
                  sont engagées dans les armées européennes en qualité de volontaires, et
                  ont combattu au péril de leur vie.


                  Les pays d’Amérique Latine 9 demeurent neutres jusqu’à l’entrée en guerre des
                  États-Unis.  En  avril 1917,  Panamá  et  Cuba  déclarent  aussi  la  guerre  à
                  l’Allemagne. Ces pays sont rejoints par le Brésil en octobre 1917. Entre avril et
                  juillet 1918,  le  Costa  Rica,  le  Guatemala,  Haïti,  le  Honduras  et  le  Nicaragua
                  entrent dans le conflit.

                   La  Bolivie,  la  République  Dominicaine,  l’Équateur,  le  Pérou,  l’Uruguay  et  le
                  Salvador  rompent  leurs  relations  diplomatiques  avec  l’Allemagne.  Enfin,
                  l’Argentine,  le  Chili,  la  Colombie,  le  Mexique,  le  Paraguay,  le  Venezuela
                  conservent leur neutralité jusqu’à la fin de la guerre.

                  On trouve dans les archives, les noms de ces volontaires originaires de tous les
                  États d’Amérique Latine - sauf du Honduras et quelques îles des Antilles.

                  Certains  Latino-américains10  ont  combattu  dans  les  rangs  des  armées
                  allemandes, austro-hongroises ou ottomanes.


                  La guerre de 14-18 a façonné et aguerri les aviateurs qui pour la plupart
                  après la fin du conflit se retrouvent sans travail.

                   De là, des initiatives surgiront qui permettront en premier lieu le lancement
                  du transport aérien commercial, et celui du courrier postal et la création de
                  force  aérienne.  Certains  pilotes  se  tourneront  vers  les  exhibitions,

                  l'acrobatie et les tentatives de records.

                   En Europe, de nombreux avions militaires seront vendus ou mis au rebut.

                  L’épanouissement  de  l’aviation  ne  peut  en  effet  réussir  que  si  les
                  aéronautes sont expérimentés. Après la guerre, les pilotes ayant acquis

                  leur brevet rejoindront leurs pays respectifs, où certains vont s’investir dans
                  les transports aériens, militaires et civils - d’où aussi beaucoup d’accidents.

                  La  réflexion  sur  l’emploi  d’une  aviation  dédiée  aux  opérations  militaires
                  impose aux décideurs militaires la création d’un ensemble d’infrastructures
                  et  de  règlements  appropriés  et  aussi  l’achat  de  nouveaux  avions.

                  L’émergence de terrains d'aviation militaire correspond à ces nouveaux
                  besoins.  À  ses  débuts,  une  grande  rivalité  existait  entre  l'hydravion  et
                  l’avion. L’avion précisait une piste d’atterrissage qui était en terres battues
                  gazonnées et quasiment inexistantes à cette époque dans certains pays.
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